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04/12/2023

Fastfly, la primera unidad mixta de investigación de Galicia especializada en drones

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La alianza entre ITG y Star Defence Logistics & Engineering contribuye a aumentar la seguridad y la autonomía de los UAVs en entornos complejos, largas distancias y más allá de la línea de visión del piloto, ayudando a reforzar el posicionamiento internacional del Polo Aeroespacial de Galicia

Fuerzas Armadas, Ministerio de Defensa, Telefónica, Puertos del Estado, empresas de logística y de inspección o mantenimiento de infraestructuras son algunos de los sectores que ya han probado las aplicaciones de la solución de inteligencia artificial para la seguridad de las operaciones con drones desarrollada por el Instituto Tecnológico de Galicia (ITG) y Star Defence Logistics & Engineering a través de la UMI FlastFly 2035 (Full Autonomous Systems for UAS), impulsada con el apoyo de la Xunta de Galicia a través del programa Unidades Mixtas de Investigación.

ITG ha desarrollado la inteligencia artificial, la robótica, la electrónica y las comunicaciones que permiten que las operaciones con drones sean automatizadas, seguras, integradas en el espacio aéreo y viables económicamente para los operadores. Los trabajos han sido realizados por un equipo de trabajo de 17 investigadores y han generado 10 empleos altamente cualificados de nueva creación.

FlastFly 2035, iniciada en 2021, es la consolidación del trabajo de I+D+i iniciado en la fase de creación de la UMI en 2017. En esta segunda fase, alineada con la hoja de ruta 2035 de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), tanto ITG como Star Defence Logistics & Engineering (SDLE) se centraron fundamentalmente en tres ejes: la evolución de sistemas para la asistencia al aterrizaje de los drones; la gestión inteligente de diversas fuentes de energía del dron y su carga autónoma; y la automatización de funciones que complementan a los sistemas de comando y control. 

Además, la UMI ha jugado un papel fundamental en la transferencia de tecnología al mercado, con varios hitos alcanzados como la solicitud de patente internacional para la tecnología Drone in box, la introducción de la tecnología Fastfly en proyectos europeos o el desarrollo de una solución para gestionar la actividad diaria de los operadores de drones, Dronesuite.

En el marco de la iniciativa se realizaron diferentes ensayos y demostraciones de manera coordinada con el Polo Aeroespacial de Galicia, contribuyendo así al posicionamiento de la Comunidad como referente internacional en el segmento de los aviones no tripulados para uso civil.

Aplicación en diversos sectores

La solución desarrollada en el marco de Fastfly 2035 ha despertado el interés de instituciones y empresas de distintos sectores. Las Fuerzas Armadas y Telefónica tuvieron la oportunidad de comprobar sus funcionalidades; en el primer caso, se empleó en demostraciones y ejercicios realizados en el sur de España, en entorno real, con la Armada y otros agentes como Sasemar, DAVA o Puertos del Estado para la transmisión en tiempo real de vídeo y audio entre mar y tierra. En el caso de la operadora de telecomunicaciones, el nido se integró con la red 5G de Telefónica. Por su parte, el Ministerio de Defensa, en colaboración con la empresa SENER, aplica el concepto nido a la detección de minas antipersonas con vehículos autónomos, en el contexto del programa COINCIDENTE.

En el sector logístico especializado en “última milla”, se ha probado con vuelos reales la tecnología nido para su aplicación al reparto de paquetería en zonas urbanas. También el sector sanitario ha mostrado interés para su aplicación en operaciones de logística y “delivery”, por ejemplo, por parte del Complejo Hospitalario Universitario de A Coruña (Chuac) y CatSalut (servicio catalán de salud).

En cuanto a su aplicación en los puertos, recientemente se han llevado a cabo demostraciones para la inspección perimetral en los puertos de A Coruña y Ferrol. 

Los resultados de FlastFly 2035 también se han empleado en demostraciones de proyectos europeos de referencia en el ámbito de la Movilidad Aérea Urbana, como AMULED y U-ELCOME, donde participan agentes internacionales de diversos ámbitos: industria aeronáutica, empresas tecnológicas, operadores, regulación, investigación, etc.